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前陣子我跟開皇一起舉辦了讀書會,《美味詐欺》就是我們選的第一本書。約莫一個月前,讀書會的成員們就一起讀完它了,結果我遲遲沒生出最終的感想文來,趁著現在補齊吧。

 

《美味詐欺》是一本黑心食品近代史,時間溯及17世紀,討論的範圍則集中於英美兩國。前者因為是最早進行工業革命的國家,社會型態改變劇烈,也影響了黑心食品的出現;後者則是受英國影響、並在進入20世紀後科技突飛猛進,開啟了黑心食品的新世界。

 

全書依照時間順序,由17世紀的黑心食品開始介紹。作者在環節的安排上相當巧妙且流暢,每一小節都能與主題環環相扣,讀起來毫不費力。尤其是前三章講述1718世紀黑心食品的背景與轉變,個人覺得相當精彩,除了對其來源與背景的剖析非常詳實,作者也以其它角度來介紹黑心食品的相關資訊,包括了中世紀的工會組織、雜貨商一詞的源起與演變、及雜貨商如何從食物品質的管控者變為黑心食品的來源。

 

對於前半章節,讀過後印象最深刻的是圈地運動及工業革命造成的一連串變化及影響。圈地運動為工業革命提供了來自農村的勞動力,但也造成農民失去了原有的農地、無法生產農產品,且農民大量湧入城市謀生,缺少新鮮的農產品又有大量需求,導致了黑心食品的風行。

而工業革命中的化學知識,則變成了製造黑心食物的工具(儘管化學同時也是對抗黑心食品的利器)

前述的兩個事件都可以算是歷史大事,除了對人類歷史的進展造成影響,沒想到也間接地影響了社會底層乃至整個社會飲食的變化。對我來講就像是看到了史學理論的理論真正實踐的驚訝感,儘管知道歷史事件的發展是環環相扣的,看到如此細緻的影響,著實相當佩服。

 

後半章節,作者關注的焦點轉往了大西洋的彼岸─美國

美國的黑心食品跟英國相比完全不遑多讓:在英國,黑心食品純粹是化學知識間的戰爭,在美國卻與商業操作、財團與政府的戰爭等等複雜的制度結合,加上近代科學進展,造假食品變成越來越容易,甚至變成了一種挑戰。

美國部份的內容談了不少東西,其中戰爭演變出來的速食食品,例如粉狀的調理包等等,在戰後反而因為使用上的便利成為家庭主婦的寵兒,導致原本需要費心處理的食品通通成為可以用化學製造的東西…看到這邊都忍不住羞愧了,因為我就是一旦下廚頂多煮煮調理包或泡麵的那種人…OTZ

戰爭時候的冰淇淋真的非常恐怖,光是看文字描述就夠恐怖了,實際看到根本不會想吃吧!!!

然後我(跟大家)在讀書會中也狠狠地吐槽了美國人的國民性格。書中提到,法國人或英國人覺得每天如果要享用新鮮的麵包,就要每天去購買,但美國人會認為「只要作出可以放3天還是很新鮮很好吃的麵包」就沒問題了!!!!完全是國民性格差異啊!!!(大爆笑)不愧是擁有一千種宗教跟一種醬汁的國家(為何又要婊他們)

 

在內文結構中,稍微看得出《美味詐欺》後半部的內容比較零散,也少了前半那種越讀越順、可以一氣呵成的順暢度。

我推測是因為晚近的黑心食品有太多東西需要描述,卻又很難像英國的章節一般,清晰明瞭地將各種議題抽絲剝繭地描述,導致後半部讀起來小小吃力。而作者又想提及有哪些途徑可以對抗黑心食品、保護自己的安全,要把這些內容一起納入討論範圍,不免就顯得雜亂;加上對抗黑心食品至今仍是個無解的難題(看看精美的三聚氰胺奶粉跟銅葉綠素沙拉油…),要用這本書討論並提出解決之道,實在有點太為難了…

最後作者仍舊只能以相信自己的味覺、強化食安知識這些方法來鼓舞讀者,依照讀書會時阿開的說法,就像是告訴你遠方有個能抵擋無數強敵的盾牌,只是你得先去拿到它一樣,稍嫌不切實際。

 

儘管黑心食品至今仍困擾著全世界,但作者說得沒錯,雖然無法完全對抗黑心食品,但我們至少可以選擇去了解它的發展與背景,並且去了解,然後以此為根據,慎選自己吃進肚裡的食物。《美味詐欺》應該是台灣現有的出版品中第一本專門探討黑心食品的著作,儘管範圍不同,但自古至今,人們造假的手段都沒什麼改變,《美味詐欺》還是很有一讀的價值。

 

因為這是第一本靠著讀書會讀完的書,以下補完讀書會的感想

忘記是我還是開皇先提的,總之我們想找幾個成員,一起挑選「想讀但是不一定有動力讀完的書」,每週一起讀一點進度,努力把書讀完。

籌備期間我找了不少讀書會的資訊,很多都是準備國考或是公司行號的讀書會(公司行號的讀書會聽起來很神奇吧),乃至社區間或單一主題的讀書會。就算是以成員有興趣的書籍為閱讀範圍的讀書會,成員也多半在同一個城市中,每週抽空到咖啡廳或簡餐店中開會,這是現實生活中分隔兩地的我們難以實現的方法。

最後定案出了這個網路讀書會並召募到成員,幾個人竟然也快讀完兩本書了,每週一次的網路討論竟能撐到現在,除了託阿開的福(我永遠佩服你的衝勁),也虧有成員們不離不棄啊XDDDD

讀書會是有效的,因為我是個讀書讀得有點後繼無力的人,若是讓我自己來讀,可能遲遲無法讀完這本《美味詐欺》。有了讀書會的動力,確實督促我在生活與工作壓力中仍舊要翻開書籍XDD而且為了不讓讀書會淪為單純的聊天會,我們還設了專有名詞區,搜尋並閱讀參考資料,讓我在整理資料的過程中多了很多有趣的冷門知識,真是意外收穫XDD

如果網路讀書會能夠繼續,那我真的很希望有朝一日,分散在台灣各地的讀書會成員能在咖啡廳或茶館,悠閒地啜飲飲品、聊聊參加讀書會的感想啊!!!

 

 

《美味詐欺 黑心食品三百年》

作者:碧‧威爾森

出版社:八旗文化

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書法不隱

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