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一般來說,人們向神明說出並祈求祂們實現自己的願望,但日本的神明在作家的筆下總是親民又可愛許多,這回輪到祂們拜託人類的差使、實現神明們的願望了!!

 

 

書名:諸神的差使

作者:浅葉なつ

出版社:台灣角川

出版集數:台版1~3

簡介:因為膝蓋受傷而無法打棒球、現為打工族的萩原良彥,某日意外獲得「宣之言書」、擔任起聽候神明差遣辦事的「差使」。對神明半點不識的良彥,在方位神「黃金」的監督下,接下了為神明實現心願的任務。

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《諸神的差使》一作的背景位於京都,是個有諸多神社、神明與悠久歷史的城市。不過隨著時代的演進,人們不僅逐漸淡忘了以前彼此扶持的神明,也逐漸失去的對神明的敬畏;隨著神明的存在感越來越薄弱,只能單方面傾聽人類祈求的神明們,力量也不如過去強大。為此,大神安排了「差使」這樣的職務,由跟神明有緣的人類擔任,讓神明有辦法透過差使來實現自己的願望。

書中的幾項要素忍不住令我懷疑是否為神異相關作品一定要必備以下物品:跟神明或妖怪有關的冊子一本、主人翁身邊的吉祥物一隻…嗯,雖然必備物有點《妖怪連絡簿》的影子,不過《諸神的差使》是一部有自我特色、劇情也相當棒的小說,兩者是完全不同的。但還是想要吐槽:日本人是有多喜歡狐狸跟貓啊!!!!吉祥物都是這個啊!!!!

 

主角良彥是個完全沒有開外掛的平凡年輕人,對神明也不像他的朋友─神社繼承人的孝太郎那般熟稔。只是因為祖父擔任過差使,因緣際會下接了差使的工作。第一位上門的神明,是以狐狸之姿現身的方位神─黃金。黃金的願望說大不大說小不小,是想吃京都著名的抹茶聖代……好像觀光客(例如我)的願望啊XDDDD

神明的願望實現後,良彥手上的「宣言之書」便會紀錄神明名字的一頁蓋上神明專屬的朱印,代表任務完成。

不過第一件任務中,良彥半作弊地幫黃金蓋上了肉球印(日本人的貓科動物肉球狂愛出現啦!!!!!),導致這隻傲嬌狐狸神不甘心願望就此被打發,自此跟在良彥身邊擔任監督者(兼神明情報庫、甜食試吃機)的任務。

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自古以來不論是日本或是其他地區的神明,祂們的愛恨糾葛跟現今的小說、八點檔(或新聞)比起來絕對是有過之無不及。稍微看過古事記,或是從其他作品中了解日本上古神明的人,也可以掌握神明們相當人性化的一面,祂們絕對不是端坐於神社內的嚴肅神明。不過應該也沒有人會想到,有些神明會看起來像是鄰家送來傳閱版的大叔、農協的工作人員、或是宅在家打電玩的小男孩。

故事採取單元劇的方式,每一回就幫一位新的神明解決煩惱、達成願望。不過神明多半很有神秘感,真正的心願往往藏在看似無厘頭的要求之中。而如何從中發掘出真相、滿足神明的要求,就有賴差使的努力。第2集出現了同樣看得見神明的女高中生穗乃香,後續也成為了幫助良彥完成任務的夥伴。

 

《諸神的差使》最精彩也最感人的地方,莫過於人與神之間的情誼與緣分。自古以來日本的神明就與人們息息相關,「八百萬神」一說更是傳神地點出了神明的密度之高。有這麼多的神明跟人們居住在同一塊土地上,自然也會彼此認識跟結緣、而這緣份又會隨著時間,或而延續,或而間斷。好幾次,我都被那些想要再找回過去的記憶與情誼的神明們搞得眼眶含淚,這些神明的念舊、對人類的關懷與喜愛,即便神力不如以往,卻仍盡力實現人們願望,都讓人忍不住喜愛上神明們。

當然,有些故事並不完全跟人們有關,也有神明之間的故事。每個神明的性格皆有所本,並依照祂們傳說中的性格跟故事來衍生出整篇故事,文末還附上了神明的介紹,看得到作者的考據詳細。

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我相當喜歡其中幾個。

一個任務是幫助橋姬趕走在祂的河中練習的泛舟社團,身為龍女卻被人類踩到而腰痛實在慘得有點好笑,更好笑的是良彥給了祂貼布XDDDDD這是該供奉給神明的東西嗎???(但相當有用就是了wwwww   最後良彥告知橋姬,儘管無法跟喜愛的人類共結連理,但可以世代守護著他的家族,這不是只有神明才能做到的事情嗎??這一點聽起來真的很棒!!!確實是只有神明才能給予的愛呢!!!

幫忙少彥名神找回當初與大國主等眾神明一同泡溫泉時的名泉這則也很可愛,購入大量不同口味的入浴劑、拼命嘗試還泡到暈的神明太可愛!!!咖哩口味的入浴劑是什麼啊日本人wwwwwww

點心之神的田道間守命則是個比較特別的案例,他原本是人類,卻因為奉垂仁天皇之命,從常世國帶回了橘子而被奉為神明。這個其實不會做點心的大叔神拼了命地想學會作泡芙,原來是為想化解千年來的心頭之憾,這篇也是相當感人的故事!!!

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回來談談主角吧。良彥一開始也不是完美的角色,因為身體上的病痛而跌出了人生的既定軌道,對此不滿卻無計可施、甚至對關懷自己的人發脾氣,這樣的人不是一個會被神明挑中的人選。但良彥卻有著即便不情願卻會認真傾聽對方說話、努力完成工作的性格,甚至到了後來,透過神明交辦的工作,他好像逐漸消去了性格中多餘的部分,漸漸表現出熱心的老好人性格。主角隨著故事逐漸成長,這種緩慢卻可見的轉變也很溫馨。

 

目前台灣出版至第3集,文筆的流暢、劇情的編排跟角色的性格都讓人相當喜愛。近期台灣引進相當多這類輕鬆而溫馨的輕小說,因為太多而得挑著看,能挑到《諸神的差使》真的相當幸運。而且雖然吐槽日本人太喜歡狐狸跟貓咪了,但我也好想捏捏看黃金的肉掌啊!!!!

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